愤怒的中国冷柜:中国冷柜业双反10年系列报道之二

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愤怒的中国冷柜:中国冷柜业双反10年系列报道之二

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  【中华冰柜网】28年前,进入改革开放,经济腾飞时期的中国正式申请重返世贸组织,并为此进行了长达15年的艰辛努力。为重返世贸组织,中国被迫放弃了缔约成员国的身份,只为谋求在平等条件下参与国际竞争的公平权益。但也正是在中国已经加入世贸组织的情况下,在世贸组织提倡市场开放、非歧视和公平贸易等原则下,我们中国的民族企业却在某一些关注度偏低的领域内,遭受着极不公平的针对性待遇!

2015年8月12日23时30分,天津滨海新区第五大街与跃进路交叉口现场发生爆炸,30秒过后,再次发生爆炸。天津港告急!恐慌的群众开始向外奔跑,寻找生机,然而,却有一群人,在灾难来临时,他们却哪里有危险,就往哪里冲,一路逆火而行,以生命护卫生命,他们有一个最可敬的名字——消防员。在地板出口史上也有这样一个民族地板品牌,在最危急的时刻,挺身而出,用核心专利技术捍卫自己民族的尊严,最终让对手心悦诚服,为中国整个地板行业节省下数十亿美元的相关费用——它就是燕加隆集团柏金地板品牌。

世界贸易组织专家组3日在日内瓦发布裁决报告,支持中方主张,认定欧盟针对从中国进口的紧固件
实施的反倾销措施及相关规定与世贸组织规则不符。

  这不是贸易,而是强权!

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报告认为,欧盟1995年12月22日通过的关于保护欧盟国家免受非欧盟国家倾销的有关规定和2009年1月26日通过的关于向从中国进口的紧固件征收正式反倾销税的规定中,部分条款及依据条款采取的相应措施与世贸组织规则不符。

 

中国地板史上最帅的逆行

报告指出,欧盟的做法侵害了中国应有的权利,建议欧盟根据世贸组织规则调整相关规定。

 

这是怎样的一个故事,我们还得从十年前的那场震惊整个中国地板行业的“337调查”说起。

根据世贸组织争端解决程序,双方可在裁决报告发布20日之后60日之内,将报告提交世贸组织争端解决机制会议审议通过,并有权在此期间提出上诉。

  1995年,世界贸易组织成立,并确立了“以开放、平等、互惠的原则,逐步调降各会员国关税与非关税贸易障碍,消除各会员国在国际贸易上的歧视待遇”的宗旨。但对于中国冰柜业而言,世贸组织这一核心宗旨,却形同虚设!

诉讼危机,行业告急

中国商务部条法司负责人对世贸组织的裁决表示欢迎。该负责人说,长期以来,欧盟一直要求中国出口企业在反倾销应诉中证明符合欧盟的所谓单独税率要求,对中国企业反倾销应诉造成严重负担和不公平待遇。世贸组织专家组裁决清楚表明,欧盟这一反倾销立法和实践是歧视性的,违反了世贸组织相关规则。

  自2004年加拿大根据其《进口措施法》对中国冰柜业征收反倾销税以来的十年间,中国冰柜业遭遇世界各国反倾销调查难以尽述,美国硬大冰柜冰柜商联盟因在市场方面争不过中国冰柜企业,一纸诉讼,便能让美国商务部对华企业征收反倾销税。

2005年7月1日,国际地板巨头Unilin向美国国际贸易委员会提起申诉,指控全球30余家企业生产的地板产品侵犯其专利权,要求ITC启动337调查。

该负责人指出,中方敦促欧方尊重世贸组织裁决,尽快取消与世贸组织规则不符的立法和歧视性做法,公平对待中国出口企业,维护中欧正常贸易活动。

  而在2006年美国337官司之后,中国冰柜业更是被雪上加霜的开始征收专利费用!世界两大锁扣专利valinge和Unilin,以垄断全球冰柜锁扣专利技术为核心,每年可收入高达几十亿美元的专利授权费、专利侵权赔偿,而特别是中国企业,被征收的专利费用超过其他国家同行的6-8倍!短短三年间,中国的低端但是销量最大的产品,在北美市场几乎完全消失!

此次共有18家中国企业被诉,其中包括广州市亚马逊木业有限公司,常州市赛力木业有限公司,常州武进中鑫木业有限公司,常州市东
家装
饰有限公司,财纳福诺木业有限公司,福建永安林业集团股份有限公司,浙江永吉木业有限公司,Inter
Source Trading
Corporation,江苏洛基木业有限公司,圣象集团有限公司,上海德克曼地板有限公司,上海正润实业发展有限公司,四川升达林产工业集团有限公司,Tsailin
Floorings,Inc.,菲林格尔木业有限公司以及广东省佛山市盈彬木业有限公司等中国企业。但是根据申诉方的诉讼请求,该案并非只是针对被诉的18家中国企业,而是针对中国生产的所有使用“锁扣技术”的相关产品,实质上所有中国相关企业均为涉案企业。如果此次被诉的18家中国企业的产品全部被判定侵权,将意味着中国生产的所有使用“锁扣技术”的相关产品都侵犯了Unilin的专利权,都不得进入美国市场。

目前,欧盟方面尚未就此事发表看法。

  倾销、专利,已经不是许多国家维护权益的方式,而是它们针对中国冰柜业的强权手段!

337调查是ITC根据美国《1930年关税法》第337节授权,对进口过程中出现的各种“不公平行为”和“不正当手段”进行的调查。从近年来美国337调查实践看,绝大多数案件都涉及知识产权。一旦ITC经过调查,认定被指控的“不公平行为”或“不正当手段”属实(多为侵犯知识产权行为),ITC可以签发有限排除令或者普遍排除令,禁止侵权产品甚至其上下游产品进入美国市场。

2007年11月9日,欧盟委员会决定对从中国进口的紧固件发起反倾销调查。尽管部分中国企业积极应诉,但欧方不顾中方反对,于2009年年初决定对中国紧固件征收最高达87%的正式反倾销税,为期5年。

  公平到来之前,我们的“战争”永远延续!

欧美地板巨头对中国市场觊觎已久。自20世纪80年代开始,欧美厂商率先将纤维板用做地板基材,建立了大规模生产复合木地板的业务。20世纪末期,全球复合木地板产业发生了革命性的变化。欧洲厂商尽管仍然在各种技术上居于领先地位,但是复合木地板已经不是欧洲厂商之间的游戏。中国不但携2亿平米的年销售量逐渐成为全球第一大复合木地板市场,而且物美价廉的中国产品也逐渐成为了北美、澳大利亚、中东、甚至欧洲采购商的追捧目标。毫无疑问,这一变化对欧洲厂商的冲击是致命的。

 

欧洲厂商的反击随之而来。他们利用手中掌握的知识产权,频频在国际性重大展会上申请法院查封中国企业的展馆,没收中国企业的展品。此次要求ITC启动337调查,正是欧洲厂商对中国地板行业使出的一招杀手锏,意图一举垄断中国市场。

 

ICT关于启动337调查的一纸决定激起轩然大波。是否应诉?如何应诉?两个巨大的问号盘桓在18家被诉中国地板企业,乃至全国所有地板企业领导者的心头。

  2007年,天格双菱冰柜通过长达三年的备战,通过聘请国内优秀的反倾销、反补贴问题专家和律师对加拿大海关提起的调查予以应诉,并最终胜诉!

他们面临很多困难与担忧。对美国法律不熟悉,对国际官司太陌生,在美国打官司,律师费可以压垮一家企业,最要命的是,能打赢吗?对方是跨国巨头,打国际官司轻车熟路,又已经在美国本土落地生根,法官会判我们赢吗?

  2009年,冰柜专利垄断公司,unilin在德国诉讼燕加隆专利侵权,原因只在于燕加隆在发明专利上的进步打破了unilin公司的专利垄断!对此,燕加隆表示将不惜斥资1000万赴德应诉,确保中国专利授权不被“洋专利官司”扼杀于摇篮之中。

大智大勇,独抗巨头

  ……………………

在中国林产工业协会的促成与领导下,最终有14家被诉中国企业组成三个阵营,进行组团应诉。燕加隆,一个没有任何外资背景的中国民营企业,经过全体员工讨论后决定:坚决应诉,独立应诉!员工们甚至喊出了“我为337调查做贡献”的口号。

  对于中国冰柜业来说,这,就是一场战争!不公平的反倾销税率计算方法,针对性的专利授权费用,已经成为中国冰柜业进一步组合岛柜的沉重枷锁。但如今的中国,如今的民族企业,绝不会是任人欺压不会反抗的懦夫,在面对不公平的待遇时,即使处于一个不公平的战场,中国冰柜业也将始终战斗下去!

一边是一家中国民营企业,一边是垄断全球市场多年的跨国巨头,力量对比太过悬殊,燕加隆凭什么敢独力抗衡Unilin?

  或许会失败,但我们永远不会屈服!

燕加隆凭的是中国企业的民族情怀,是为了保护中国地板产业美国市场的斗争精神,是摆脱欧美巨头技术垄断,维护中国地板产业自主发展的大勇敢,是自主创新,掌握核心知识产权的大智慧!

 

力拔山兮,气盖世。

 

燕加隆人明白,匹夫之勇绝非大勇。面对危机,盲目应对,只能是浪费资源。从公司成立开始,燕加隆就十分注重企业自主创新。早在2004年,燕加隆公司在欧洲参展,目睹了欧洲地板企业利用其掌握的专利技术,申请法院现场查封中国参展企业展品的悲惨局面,燕加隆公司深刻感受到中国地板企业缺乏自主知识产权,从而受制于人、被动挨打的不利地位。从那一刻起,燕加隆公司就笃定要发明中国人自己的专利技术,不再让类似的事情发生。中国企业要进军国际市场,必须要拥有自主知识产权。自主知识产权才能够打造我们真正的竞争力。自2005年初开始,燕加隆投入大量人力物力,开始对地板领域核心技术——锁扣技术——进行研究。

  正如美国黑人领袖马丁路德金所说:I Have a Dream。

从决定直面337调查那一刻起,燕加隆就加快了正在进行中的地板锁扣技术研发工作。面临极限挑战,燕加隆人的激情和智慧涌现一次大爆发。在两年左右时间内,燕加隆确定了新的设计方案,对原来的研制设备重新进行调整和测试,完成升级样品的制造。这项被命名为“一拍即合”地板锁扣技术的自主核心技术成为最终胜诉337调查的关键。

  我们中国冰柜业,同样有着我们的Dream!虽然处于一个提倡自由贸易,公平贸易的经济环境之中,可我们中国冰柜业仍然是国际贸易中的弱者,是被欺压针对的一方。但即使我们会被贸易强权所打败,中国冰柜业仍旧会挺起不屈的脊梁,并一直以坚毅的态度去争取公正的到来。当有一天,我们中国由世界冰柜生产大国转型为世界冰柜强国,我们依旧会坚持我们的信念——公平!

337调查程序复杂,应诉时间紧迫。如果研制和快递运输稍有不畅,就会因为超过时限而前功尽弃。燕加隆总经理何贻信带领研发团队几乎天天吃、住在车间里,争分夺秒地亲自监制。而大洋彼岸每天都要电话通报事态进展。因为时差,何贻信白天在车间干活,晚上挑灯夜战,讨论应对策略,这种不分昼夜的日子延续了将近一年多。

  我们尊重公平,我们……渴望公平!

起先,傲慢的欧美地板巨头根本没有把燕加隆放在眼里。他们有充分理由:第一,他们不相信一家中国中小型民营企业具备足以和他们抗衡的技术能力。在他们看来,中国公司的发展模式能拥有自主产权的专利技术是不可思议的。第二,利用自己的实力大打资源消耗战,官司一直打到ITC法庭,期间高昂的诉讼费用对中国公司将是沉重的负担。第三,他们花费巨资聘请了欧美最优秀的律师团队,而且都是在知识产权诉讼方面最具经验的知名律师。

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这个案子立即在美国华人圈引起极大关注。很多华人社团在了解情况后都非常振奋:这不仅是燕加隆公司,更是关乎中国地板行业的命运之战,关乎中国企业的荣誉之战!很多华人表示对燕加隆的声援和支持。国家商务部、深圳市政府了解此事后及时的给予了大量指导和帮助。

何贻信深受激励和感动,更坚定地相信:我们一定要赢!我们一定能赢!这口气我们一定要争!

2006年7月7日,ITC公布本案初裁结果。燕加隆“一拍即合”锁扣地板产品被判定不侵犯Unilin任何诉争权利。Unilin对此裁决提出抗辩,但ITC法官未予采纳。2007年1月24日,ITC公布本案最终裁决。燕加隆“一拍即合”锁扣地板产品依旧被判定不侵犯Unilin的任何诉争权利,并将不受ITC签发的普遍排除令和禁止令的影响,可以自由进入美国市场。

受命危难,力挽狂澜

中国企业在制造方面具有优势,但在自主知识产权方面就落后欧美发达国家企业很多,而且思想上重视不够。业内专家在本次337调查开始时就说过:“我们在2002年就看到锁扣问题的严重性,可我们的企业家有时根本看不到,只知不断扩大销量,却不关注市场信息与前途。于是外国人调查你,给我们制造贸易壁垒。337调查不仅针对18家中国企业,他们的目的是要控制地板行业涉及锁扣的所有企业,不仅控制美国市场,还要控制世界市场,回过头来控制中国市场。因此,应诉还是不应诉,实际上涉及中国地板也的生死存亡。”

与反倾销调查相比较,美国337调查的程序更加复杂,诉讼费用也更加昂贵。民营企业燕加隆不仅没有被困难吓倒,而是依然扛起应诉的大旗,单独聘请国内外知名律师,精心制定应对方案,积极应诉,并最终成为本案中唯一胜诉的中国企业,令人可喜可贺。

燕加隆的胜诉保住了中国地板产业的美国市场。同时,作为第一家胜诉美国337调查的中国企业,燕加隆开创了历史的先河。本案还确立了“一拍即合”锁扣技术作为全球地板锁扣领域三大核心专利技术之一的法律地位,并且是中国企业在该领域所取得的唯一自主核心专利技术,打破了国外企业的技术垄断。自此,中国企业终于在全球地板锁扣领域取得了自主核心知识产权,在全球市场上掌握了更多的话语权和主动地位。由于“一拍即合”地板锁扣技术在本案中胜诉,中国地板行业免于向Unilin支付高达3亿美元以上的专利侵权赔偿,并且Unilin还被迫降低了对中国地板企业的专利使用费标准。

在此之前,中国企业已多次遭遇美国337调查。由于应诉成本高、企业不了解、不重视甚至畏惧337调查等种种原因,一直没有中国企业真正胜诉美国337调查的先例。此次中国林业产业应诉337调查,是中国有史以来应诉企业最多、应诉团队最多、应诉结果最好的一次,开创了成功应诉美国337调查的典范。此后中国企业应诉美国337调查的信心和积极性都大为增强,而美国方面现在对于发动337调查则谨慎了许多。

燕加隆此次单独应诉,承担高昂的费用并付出了巨大的代价,早已不仅仅是为单个的公司,而是为了挽救因337调查而几乎处于满盘皆输之境的中国强化木地板行业,为了不辜负政府及相关机构对民族企业的支持与鼓励,更是为我们的民族品牌的成长争取空间。正如燕加隆柏金地板董事长何贻信所言:“我们绝不能败诉,因为我们举着的是中国地板行业的大旗,背后是国家人民一双双殷切的眼睛,再苦再难我们也要撑下来,让世界感叹中国人的智慧、勇敢,熟悉中国的品牌。”

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